科学家写论文,越来越爱用“鹅妹子嘤”这样的

2019-05-04 作者:科技   |   浏览(189)

(Stella.S/译)一项对PubMed数据库中的论文的分析显示,科学家在描述自己的研究时,语气越来越乐观了。

据荷兰乌得勒支大学医学中心的研究者说,从1974年到2014年,积极正面的词汇——比如“新颖”(novel)、“鹅妹子嘤”(amazing,令人吃惊的)、“富有创新”(innovative)和“前所未有”(unprecedented)——在论文标题和摘要中的出现频率上升了将近九倍。诸如“令人失望”(disappointing)和“悲观”(pessimistic)这样的负面词汇的出现频率也增加了——虽然程度没有正面词汇那么大,但仍然是在统计上显著的。

精神病学家克里斯蒂安•温克尔斯(Christiaan Vinkers)和他的同事们搜索了PubMed数据库中含有25个“积极”词汇和25个“消极”词汇的论文(这些词汇是作者们通过人工分析论文,以及查询thesaurus网站上的近义词列表挑选出来的)。他们发表在《英国医学杂志》(British Medical Journal )上的研究显示,在标题或摘要中包含其中任意一个积极词汇的论文比例,从1974年到1980年的平均2%,上升到了2014年的17.5%。在同一时期,有用到那25个消极词汇的论文比例,则从1.3%上升到了2.4%。

金沙国际唯一官网 1PubMed中1974-2014年发表的论文内,积极词汇(青色曲线,具体词汇见*所示)、消极词汇(红色曲线,具体词汇见**所示)以及“新颖”(novel)一词的出现频率变化。图片来源:Nature News

作者表示,这一变化似乎是学术论文独有的趋势。他们分析了这些词汇在出版书籍中的出现频率(使用的是Google BooksNgram viewer),发现在上述时期并没有多大改变。研究者们还发现,一系列“中性”词汇,以及100个随机选取的常用名词和形容词,在论文中的使用频率也没有发生显著变化。

温克尔斯说,对这一研究结果最直白的解读是:这些词汇使用频率的上升反映了夸大其词日益盛行,而并非科学发现的数量和质量真的有所提高。他表示,研究结果“证实了我们的观察:要想发表论文,你就必须着重强调自己的研究中独一无二的地方”。研究者们可能会受到诱惑,想让自己的研究从上千篇论文中脱颖而出——这也能够解释消极词汇使用频率的少量上升。

现在,PubMed数据库中,超过7%的论文都会在标题或摘要中用到“新颖”(novel)这个词。研究者们开玩笑地推论,按这个趋势增长下去,到了2123年,每篇论文里都会有个“新颖”。

温克尔斯的团队还分析了不同期刊影响因子和作者国籍的数据。他们发现,相较于近年来所有期刊的平均水平,在20份高影响力期刊中,积极词汇的使用频率上升得更少。与其他国家的作者相比,英语国家的作者在最近十年来使用积极词汇的增量也较少一些。

佛蒙特大学的计算机科学家彼得•谢里丹•道兹(Peter Sheridan Dodds)提醒,研究结果还是初步的,因为它仅仅基于少数几个人工挑选的单词。道兹是文本分析方面的专家。“在全面分析中,总趋势很可能也是如此,但我们必须检视整个语词生态发生了怎样的变化。”他说。这一结果也可能是因为在论文写作中一度流行、意义同样积极的词汇现在已经不再使用了。

但温克尔斯和他的同事认为,这一趋势表明了一个问题。他说:“如果什么都‘鲁棒’(robust)、什么都‘新颖’(novel),那么科研发现和科研发现之间就没有质量区别了。这样一来,用什么词汇来描述科学发现不再取决于研究内容,而是受是否吸引眼球驱使。”

这一趋势在其他领域是否存在还尚不清楚,但温克尔斯认为,PubMed本身很有可能就是重灾区。他说:“我们预计,这一结果背后折射出的发表压力在生物医学、社会科学和心理科学领域尤为突出。”

(编辑:Calo)

参考文献:

  1. 金沙国际唯一官网,Vinkers, C. H., Tijdink, J. K. & Otte, W. M. Br. Med. J. 351, h6467 (2015).

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